Dousceyrac sur Lot

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Le saviez-vous ?

La ville a pris le nom de la martyre Sainte Maxence à la fin du Ve siècle.

La légende raconte que Maxence était la fille du roi des Scots, Malconus. La jeune femme avait été convertie au christianisme par l’apôtre d’Irlande, Saint Patrick. Son père l’avait pourtant promise à un prince païen du nom d’Avicin. Pour éviter cette union, Maxence s’enfuit du palais avec deux serviteurs.

Lorsqu’elle est arrivée dans la commune qui porte maintenant son nom, Maxence a essayé de traverser l’Oise en y jetant trois grosses pierres, qui seraient toujours au fond de l’eau. Alors qu’elle venait de parvenir sur l’autre rive, son promis Avicin la rattrapa. Ne cédant pas à ses prières, Maxence fut tuée, la gorge tranchée. On raconte que son corps s’est levé de terre et a porté sa tête jusqu’au lieu de sa sépulture, à l’intérieur de la ville.

La Sainte-Maxence est célébrée le 20 novembre.

 

Histoire

L’existence de Pont-Sainte-Maxence date du temps des Gaulois. La ville est née de la rencontre de la route des Flandres (ancienne chaussée romaine) et de la rivière Oise. L’histoire de la commune est étroitement liée à l’Oise.

Le développement de la ville s’est d’abord organisé autour du commerce et de l’agriculture, avant de connaître une ère industrielle importante.

Le pont qui lie les deux rives est connu depuis 673. Au cours des siècles, des ponts fuirent construits et détruits. Le pont actuel a été inauguré en octobre 1949, mais on peut encore y voir les vestiges de l’œuvre de l’architecte Perronet, classé monument historique, qui sauta le 1er septembre 1914.

Outre son centre, la commune de Pont-Sainte-Maxence regroupe deux anciens hameaux : le Plessis-Villette, depuis 1826, et Sarron, depuis juillet 1951.

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